Groundhopper.nl, voetbalanekdotes, lezingen en lezersreizen

18-21 OKTOBER 2013: LEZERSREIS PROMOTIETOUR ENGELAND

De negende lezersreis had Engeland als bestemming. De reis was gebouwd rondom een drietal overhandigingen van mijn nieuwe boek, Van Letland tot de Langeleegte. Dat dit niet geheel volgens plan verliep mocht de pret niet drukken. Wat overheerst zijn de heerlijke herinneringen aan een drietal wedstrijden en een paar karakteristieke Engelse volkstheaters, maar bovenal aan de bijzonder gezellige deelnemersgroep.



De trip begon in Antwerpen bij ‘The Great Old’. Eigenlijk zouden we naar Cappellen om een boek aan good-old Jan Ceulemans te geven, maar de beste man moest naar een boek-uitreiking van oud-topspits Marc de Grijze… Den Bosuil is echt het summum voor de nostalgische voetbalsupporter. In mijn boek Confetti, Bier en Staanplaatsen heb ik al eens een ode geschreven aan deze voetbaltempel, die menig voetbalhart nog altijd sneller laat kloppen.



De oversteek naar Dover verliep voorspoedig en aan het eind van de middag namen we onze intrek in een typisch Engels hotel in een zijstraat van de boulevard van Southend-on-Sea.



Na een korte rondleiding te Roots Hall Stadium, konden we genieten van de karakteristieke Engelse footballculture: kidney-pie en een heerlijke pot kick-and-rush.



Hoewel tegenstander Fleetwood Town FC voor aftrap op de tweede plaatst stond van League Two, declasseerde middenmoter SUFC de gasten op alle fronten, gesteund door de fantastische twaalfde man, 2-0.



De volgende ochtend was ik alweer vroeg uit de veren om een frisse neus te halen op de boulevard van Southend-on-Sea. Daarna genieten we van een Full English Breakfast.



De reis ging verder naar het noorden: we belandden in Wycombe, waar we over de hekken klommen van het stulpje van de lokale Wanderers.



Bij terugkeer bij onze minibus bleek dat de supportersbus juist klaar stond om te vertrekken voor een uitwedstrijd en dat de directeur ons had zien struinen over de uitpuilende hoofdtribune. In plaats van ons ter verantwoording te roepen, nodigde de sympathieke clubbaas ons uit voor de komende thuiswedstrijd.



In het pittoreske Hereford, gelegen op de grens met Wales, bezochten we die middag een partij tussen twee middenmoters in de Conference League. Zeg maar het vijfde niveau. Het verrotte Edgar Street Stadium kon ons allen zeer bekoren.



De partij was die tussen Hereford United en Barnet FC, de club van Edgar Davids. Hem zou ik het eerste exemplaar van mijn boek overhandigen. Helaas had de trainer/coach/aanvoerder die week ervoor een rode kaart gehad als gevolg van een elleboogstoot. Van Davids geen spoor in Hereford. Wisselspelers wisten me vervolgens te vertellen, dat hun trainer doodleuk op vakantie was… En bedankt!



De match was niet al te best, maar omdat het typisch Engels weer was (dan weer stortregen, dan weer een zonnetje) en de terrace de stoutste groundhop-dromen overtrof, vermaakten we ons uitstekend achter de goal tussen de die-hard fans van HUFC.



De zaterdagavond in Hereford was minder bruisend dan gehoopt, maar het diner in een Litouws restaurant maakte alles goed. De volgende ochtend gingen we weer vroeg op pad. Dag Merton Hotel.



Na een uur kronkelweggetjes over heuvels, langs heggetjes en door gezellige dorpjes, belandden we in Gloucester bij Meadow Park. Dit stadion was in 2007 overstroomd en daarna verlaten.



Gelukkig konden we zo naar binnen lopen. Het was een ‘lost-ground’ om je vingers bij af te likken. Vele stille getuigen van lang vervlogen gloriejaren lagen letterlijk nog voor het oprapen.



Zo vonden we een bal en een laatste spandoek (die hangt tegenwoordig bij Sparta in Het Kasteel). Enkelen namen een klapstoeltje mee als herinnering.



Het St. Andrews Stadium van Birmingham City bleek op zondagmorgen helaas een onneembare vesting.



Nadat we vervolgens hopeloos verdwaalden doordat men het in Birmingham nodig vond, nét tijdens ons bezoek een marathon te organiseren, belandden we per taxi bij het legendarische Villa Park, waar we hartelijk werden ontvangen door de voorzitter van Dutch Lions, de Nederlandse supportersvereniging van Aston Villa.



Uiteraard werden we meegenomen naar de enige échte fanpub, waar we tussen de lokale fans genoten van een welverdiende pint of Guinness.



Villa Park was echt super. De voorzitter van Dutch Lions had geen woord gelogen over zijn trots. Ondanks dat de club mee is gegaan in de commerciële vaart der volkeren, proefde je hier nog overal de authentieke voetbalcultuur.



Helaas zat het de thuisclub niet mee. Villa, met een uitblinkende Bacuna en Ron Vlaar, verloor kansloos van traditieclub Tottenham Hotspur, 0-2. De grensrechter kreeg na de 0-1 nog een vuurpijl in zijn nek. Beelden die de hele wereld over gingen. Het deed niets af aan onze middag.



We hadden er een uurtje koukleumen voor over maar uiteindelijk liep Villa-captain Ron Vlaar het parkeerterrein op. Vele handtekeningen-jagers riepen de populaire verdediger. Nadat hij de meeste een krabbel had gegeven, begaf de international zich in onze richting. Uiterst ontspannen nam hij alle tijd voor ons… En eindelijk had ik mijn eerste boek overhandigd. Ron Vlaar, je bent een kanjer!



De zondagavond verbrachten we in een Ethiopisch restaurant: onvergetelijk. Heel vroeg vertrokken we daarop uit Birmingham. Het werd een lange reis met veel files, maar uiteindelijk bereikten we de ferry in Dover, die ons weer naar Frankrijk bracht. Bij de nieuwbouw-arena van KAA Gent parkeerde ik naast de cornervlag.



Moe maar voldaan, bereikten we uiteindelijk de uitstapplaatsen in Nederland. De volgende ochtend werd mijn tournee afgesloten met een boekpresentatie op het zonovergoten Sportpark De Langeleegte in Veendam. De aftrap van de verkoop werd genomen door niemand minder dan Angelo Cijntje!











Overzicht Reisverslagen

De verslagen van alle overige lezersreizen lees je op de facebook-pagina en in Panenka Magazine

13- 1-6 mei 2014: 5 wedstrijden in 5 landen
12- 13-17 maart 2014: De derby's van Sofia en Thessaloniki
11- 17-19 Januari 2014: Groundhopping Andalusie
10- 27 November - 3 December: Groundhopping XXL in 9 landen
09- 18-21 oktober 2013: Lezersreis promotietour Engeland
08- 20-23 september 2013: Berlijn – Fussballstadt Berlin
07- 23-28 mei 2013: Polen – Tifo, pivo, pyro en Piast
06- 3-5 mei 2013: Oost-Duitsland – Ostalgie en DDR-meuk
05- 19-22 oktober 2012: Engeland - Footballculture, vergane glorie en kick & rush
04- 21-24 september 2012: Tsjechië - Pivo, Klobasa, Dukla en Svetlana
03- 4-7 mei: 2012: Tsjechië - Bier, pure hartstocht en nostalgische voetbaltempels
02- 13-17 april 2012: Polen - Op avontuur in voetballand Polen
01- 24-26 februari 2012: Oost-Duitsland en Tsjechië - Traditie, cult, sfeer en (n)ostalgie